Importancia de la Vitamina B12 en el cuerpo humano

La vitamina B12, o también conocida como Cobalamina, es una vitamina esencial para el correcto desarrollo de cualquier ser humano. Funciona como coenzima en varias de las funciones metabólicas del organismo, incluyendo el metabolismo de las grasas, los hidratos de carbono y la síntesis de proteína. Es indispensable para la síntesis de ADN y la formación de glóbulos rojos en la sangre y para la regeneración de todos los tejidos del cuerpo. Además, es muy importante para el desarrollo y mantenimiento del sistema nervioso.

En que alimentos se encuentra

Esta vitamina es sólo sintetizada por microorganismos de manera que el aporte en la alimentación proviene de alimentos de origen animal. Se pueden obtener las cantidades recomendadas de vitamina B12 consumiendo regularmente:

    • Carnes y sus derivados. Huevos y lácteos.
    • Algunos cereales que se encuentran fortificados de forma sintética.
    • Suplementos.

Deficiencia

Dado que nuestro organismo necesita muy poca vitamina B12 (2,4 microgramos diarios), las reservas adecuadas pueden durar meses o años hasta mostrar signos de deficiencia, entre los que encontramos:

  • Fatiga
  • Depresión
  • Irritabilidad
  • Insomnio
  • Falta de memoria
  • Pérdida del equilibrio
  • Anemia del tipo megaloblástica
  • Entumecimiento u hormigueo en brazos y piernas
  • Debilidad

Además del riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares como accidente cerebrovascular, enfermedad arterial periférica, y trombosis venosa y riesgo de enfermedades neurodegenerativas graves y hasta irreversibles, entre ellas la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

Cuando sospechar falta de vitamina b12

La falta de vitamina B12 ocurre cuando:

  • El cuerpo no la obtiene por falta de consumo de alimentos que la contenga, como en personas que siguen una alimentación vegetariana o vegana, que deben tratar de consumir alimentos fortificados con vitamina B12 o a través de suplementos de esta vitamina. Prestando especial atención cuando su requerimiento aumenta como en el embarazo, la lactancia, niñez y adolescencia.
  • O cuando es incapaz de absorber la cantidad de vitamina que necesita, por ejemplo:
  • Mayores de 50 años.
  • Los que se han sometido a una cirugía gastrointestinal, como cirugías para bajar de peso.
  • Enfermedad de Crohn, celiaquía y otros problemas que le dificulten al cuerpo la digestión de los alimentos.
  • Alcoholismo crónico.
  • Tomar antiácidos y otros medicamentos para la acidez gástrica por un tiempo prolongado.
  • Medicamentos para la diabetes, como metformina y los que reducen el colesterol, como secuestradores de ácido bílico. Los anticonvulsivos y medicamentos de quimioterapia también pueden disminuir los niveles de B12 en el cuerpo.

Para todos estos casos la recomendación actual es controlar al menos 1 vez al año valores de esta vitamina tan importante en nuestra salud a través de un examen de rutina de sangre:

  • Dosaje de vitamina b12, cos resultados ideales de 400-1000 pg/ml. Tener en cuenta que la mayoría de los laboratorios no tienen esta información actualizada y con valores menores a 400 pg/ml ya se registran síntomas.
  • Homocísteina para aquellos que consumen regularmente algas, con valores ideales menores a 9 umol/ml.

En caso de ser necesario suplementar: Las dosis dependerán de si es para reestablecer los valores luego de alguna deficiencia (generalmente se realiza a través de inyecciones) o para mantenerlos dentro del rango saludable (suplementación semanal con comprimidos).

Lic. Maria Laura Ubalton
Nutricionista MP. 3180 MN. 8098

Dejanos tus Comentarios